蒙古帝国领地,在中国西北崛起的古帝国,面积三百八十万,鼎盛时期被分而灭之

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秦汉以来,生活在蒙古高原和西域的胡族数不胜数,除了匈奴、突厥、鲜卑这几个比较有名的以外,还有很多胡族曾经建立过辉煌的帝国,只是因为与中原王朝没有交集而不太引人注目,嚈哒就是其中之一。

“嚈哒”两字的发音与“厌搭”相同,他们起源于阿尔泰山,应该属于古波斯人种,与粟特、突厥都有一定的血缘关系。西亚人把嚈哒称为“白匈奴”,证明他们与匈奴既有关联,又有明显的区别。

嚈哒与大月氏更是近亲,一起生活在河西走廊,然后在匈奴的逼迫下远走西域,来到中亚的阿姆河流域。这里是中亚最富饶的河谷盆地,能够孕育出强大的帝国。

果然,大月氏之中的贵霜部落在公元1世纪时统一了大月氏,建立贵霜帝国,成为欧亚大陆上最强大的四个帝国之一。嚈哒人暂时臣服于贵霜,积蓄着力量。

贵霜帝国虽然国土面积不小,但并不以武力见长,经常遭受波斯和印度人的欺负。公元3世纪开始,贵霜帝国逐渐分裂和衰落,给嚈哒的崛起提供了机会。

嚈哒在4世纪左右摆脱贵霜帝国,建立起自己的国家。嚈哒夺取了贵霜的大部分国土,还定都于在贵霜故都蓝氏城。再经过数十年的征战,消灭了贵霜的残余势力。也就是说,嚈哒继承了贵霜帝国,成为中亚和南亚次大陆北部的主人,疆域面积达三百八十万平方公里。

嚈哒东征西战取得了辉煌的战绩,公元453年和484年,他们连续击败波斯萨珊王朝,迫使其纳贡称臣。随后,嚈哒向南进发,征服了整个印度次大陆,这也许是印度历史上第一次统一。

由于嚈哒是来自于西域的民族,因此对这片故土非常熟悉,征服南亚后,他们很快调转马头向北,企图控制西域。此时的西域霸主是高车汗国,汉朝已经灭亡,失去了对西域的控制力。

而中原正值南北朝的乱世,根本没有能力经略西域。鲜卑人建立北魏后,草原上的主人是柔然,但柔然远不及匈奴那样强大,没有取得对草原和西域的绝对控制权。

在北魏的打击下,柔然也开始向西迁徙,遇到了颇具实力的高车汗国。于是,柔然和嚈哒结成盟友,从东西两个方向进行夹击,很快灭亡了高车汗国,分瓜整个西域。

至此,嚈哒取得了远超贵霜帝国的赫赫武功,疆域面积包括中亚和西域的大部分地区,还有几乎整个南亚次大陆,远远超出贵霜帝国,成为名副其实的中亚和南亚霸主。北魏这时候才了解到有这样一个民族和帝国的存在,称他们为“嚈哒”。

嚈哒帝国占据着东西亚的交通要道,商业极其繁荣。中原虽然一直处于分裂,但丝绸之路从来没有断绝过,各个割据政权都非常重视与西亚的贸易,以取得大量的赋税,维持本政权的运行。

嚈哒帝国的商队不但与北魏频繁贸易,甚至在公元516年派使者深入到南方的梁朝,与其建立了贸易关系。只是由于这段时期的中国史书更关注于南北方斗争,而忽略了来自嚈哒帝国的消息。

嚈哒被中国人遗忘的更主要原因是,隋朝建立时,突厥已经取代了嚈哒的位置。突厥帝国是匈奴之后,草原上最强大的主人,对中原的威胁非常大。隋朝及其前身北周,与突厥的斗争非常激烈。

隋朝利用分化瓦解的手段,使突厥分裂为东、西两个汗国,东突厥占据蒙古高原,西突厥以西域为主要活动区域。西突厥是嚈哒的主要对手,并且还联络波斯人夹击嚈哒。

波斯的珊萨王朝是嚈哒的死敌,一直想摆脱嚈哒帝国。西突厥汗国的结盟要求,正中珊萨王朝的下怀。两者从东西两个方向夹击嚈哒,如同嚈哒与柔然夹击高车的历史重演。

公元563年,波斯与西突厥发动决定性攻势,很快灭亡了嚈哒帝国,其故地被西突厥控制。嚈哒人的后裔生活在如今的阿富汗地区,被称为挹怛国,隶属于西突厥。

唐朝时,挹怛国的首领已经改姓阿史那,即突厥王室的姓氏。唐朝灭亡西突厥汗国,重新控制西域后,册封该国首领为挹怛王。不过,唐朝的统治很短暂,阿拉伯帝国兴起后,此地很快沦为阿拉伯人的领地,嚈哒人从此消失。

嚈哒帝国兴盛的时间只有一百年左右,他们的后裔已经完全融入其他民族,既没有对亚洲历史产生很大的影响,也未留下足够多的史料,因此渐渐被其他国家所遗忘。